Qual impacto do consumo abusivo de álcool? CISA chama a atenção para as principais complicações de saúde relacionadas ao alcoolismo.

A doença hepática alcoólica é uma das consequências clínicas mais graves do uso crônico do álcool. Além disto, o uso excessivo e crônico do álcool é a causa isolada mais importante de doença e morte por hepatite e cirrose nos Estados Unidos1.

Lesões hepáticas causadas pela COVID-19 representam risco, principalmente para pessoas com doenças pré-existentes do fígado.

Desde o fim de 2019, o surto de coronavírus [SARS-CoV-2], que começou em Wuhan, na China, e disseminou-se mundo afora, representa uma grave ameaça à saúde humana. Dados da Organização Mundial da Saúde (OMS) contabilizam 1.133.758 casos confirmados de COVID-19 e 62.784 mortes causadas pela doença no mundo até o dia 5 de abril de 20201. Muitos casos de COVID-19 resolvem-se rapidamente, mas a doença também pode ser fatal, com uma taxa de mortalidade em torno de 3%. Os sintomas graves da doença que podem levar à morte são o dano alveolar (nos pulmões) e a insuficiência respiratória progressiva. Entretanto, há outros sintomas que também são graves e foram reportados em pacientes com COVID-19, como as lesões hepáticas. Esses sintomas podem representar um risco adicional a pacientes portadores de doenças crônicas no fígado, como alerta artigo recente publicado na revista científica The Lancet2. Tais lesões já haviam sido reportadas em pacientes infectados com outros vírus da família SARS-CoV, que causam a SARS e a MERS, e estiveram presentes em 60% dos casos de SARS3.

Dados do Quinto Centro Médico do Hospital Geral PLS, Pequim, China, indicam que 2–11% dos pacientes com COVID-19 apresentavam comorbidades hepáticas. Além disso, de 14 a 53% dos casos relataram níveis anormais das enzimas hepáticas alanina aminotransferase e aspartato aminotransferase (AST), durante a progressão da doença, apontando que os danos provocados pelo vírus não se restringem àqueles que possuíam doenças pré-existentes do fígado. As taxas mais altas de disfunção hepática ocorreram entre pacientes com COVID-19 grave. Em outro estudo publicado na The Lancet3, elevações de AST foram observadas em oito (62%) dos 13 pacientes em uma unidade de terapia intensiva (UTI) chinesa em comparação com sete (25%) de 28 pacientes que não necessitaram de cuidados na UTI.

As lesões hepáticas em pacientes com COVID-19 podem ser causadas diretamente pela infecção viral das células hepáticas. Aproximadamente 2 a 10% dos pacientes com COVID-19 apresentam diarreia, e o RNA da SARS-CoV-2 foi detectado em amostras de fezes e sangue, o que evidencia a possibilidade da presença viral no fígado. Porém, além do próprio vírus, também é possível que a insuficiência hepática se deva à hepatotoxicidade dos medicamentos utilizados para combater a infecção, e pela inflamação mediada pelo sistema imunológico, com o aumento súbito e intenso de substâncias inflamatórias e diminuição de oxigênio associada à pneumonia, ambas podendo contribuir para a lesão hepática ou até evoluir para insuficiência hepática em pacientes com COVID-19 que estão gravemente enfermos. Já a lesão hepática em casos leves de COVID-19 é frequentemente transitória e pode retornar ao normal sem nenhum tratamento especial.

Essas constatações representam uma ameaça para pessoas com doenças crônicas do fígado. A doença hepática crônica representa uma grande carga de doenças em todo o mundo. Doenças hepáticas (incluindo hepatite viral crônica, doença hepática gordurosa não alcoólica e doença hepática relacionada ao álcool) afetam aproximadamente 300 milhões de pessoas na China. No Brasil, dados do Ministério da Saúde4 apontam que a cirrose e outras condições crônicas do fígado são a sexta maior causa de mortalidade por causas não-transmissíveis no país, ficando atrás apenas das doenças cardiovasculares, câncer, diabetes, doenças crônico-respiratórias e transtornos neurológicos. Nota-se ainda, que pacientes com doença hepática avançada podem ter um agravamento de sua função hepática em qualquer outra situação infecciosa, metabólica ou de hipóxia por outras causas que os levem à UTI. Assim, é preciso investigar de modo mais aprofundado o quanto as condições hepáticas pré-existentes influenciam na lesão hepática em pacientes com COVID-19. A prevenção de infecção por SARS-CoV-2 nessa população é uma tarefa desafiadora e medidas específicas precisam ser tomadas para tratar desses pacientes, tal como adverte outro artigo recentemente publicado na The Lancet5. As principais precauções enviadas a pacientes ambulatoriais de um hospital de Wuhan, China, portadores de cirrose hepática, foram:

  • Evitar visitas;
  • Evitar a saída; usar equipamento de proteção (luvas, máscara, chapéu) corretamente se for inevitável sair, especialmente em locais com grande circulação ou densidade de pessoas;
  • Ao voltar para casa, trocar a roupa, lavar bem as mãos e o rosto (incluindo olhos, narinas e ouvidos);
  • Lavar as mãos antes e depois das refeições por pelo menos 20 segundos;
  • Abrir janelas e ventilar o quarto duas vezes por dia por 15 a 30 minutos;
  • Comer uma dieta leve e equilibrada com alimentos predominantemente macios;
  • Enfrentar o desafio com serenidade e cautela, exercitando-se adequadamente;
  • Monitorar a pressão sanguínea, a frequência cardíaca e o volume de urina, especialmente para aqueles que tomam bloqueadores β não-seletivos como prevenção secundária;
  • Tomar os medicamentos recomendados pelo seu médico;
  • Intervalos entre exames podem ser estendidos, se necessário;
  • Comprar os medicamentos necessários online depois de entrar em contato com seu médico por vias remotas (telefone, Whatsapp);
  • Se o paciente tiver alguma dúvida ou não estiver se sentindo bem, entrar em contato com seu médico por vias remotas.

Consumo excessivo de álcool associado ao uso de anabolizantes aumenta o risco de lesão no fígado.

O uso abusivo de álcool altera, de forma significativa, o metabolismo de lipídeos, o que causa seu acúmulo no fígado, condição comumente reconhecida como esteatose hepática.

Estudo investiga a relação entre uso de álcool e tratamento da hepatite C.

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CISA, Centro de Informações sobre Saúde e Álcool